Motivi di ottimismo dopo un anno difficile

Il 2021 è stato un anno incredibilmente difficile per molte persone, me compreso, ma spero che il 2022 sarà migliore.

Quando Paul ed io stavamo fondando Microsoft, avevamo una visione che i personal computer un giorno avrebbero giocato un ruolo significativo nella vita delle persone. Ma non credo che nessuno di noi abbia mai previsto un futuro in cui sarebbero stati l'unica connessione con il mondo. Come molte persone, quest'anno ci sono stati giorni interi in cui l'unica interazione umana che ho avuto è stata attraverso uno schermo.

Il risultato è stato l'anno più insolito e difficile della mia vita. (Il 2020 ha avuto un breve periodo di relativa normalità prima che COVID-19 sconvolgesse tutto. Nel 2021, la pandemia ha dominato le nostre vite dal primo giorno. Tutti abbiamo dovuto adattarci a una "nuova normalità", anche se ciò che appare è diverso per ogni persona. Per me, il risultato è stato un anno trascorso principalmente online.

Ho avuto tratti di tempo senza alcuna interazione sociale faccia a faccia. Se avevo una pausa tra una riunione e l'altra, passeggiavo nel mio giardino solo per vedere qualcosa di diverso. Dopo il lavoro, giocavo a bridge con gli amici online o uscivo con loro in video chat. Una volta che mi sono vaccinato, ho iniziato a fare dei piccoli incontri di persona, ma la mia vita sociale è ancora molto più digitale di quanto non fosse prima.

È stata un'esperienza strana e disorientante. Il mio mondo personale non si è mai sentito così piccolo come negli ultimi dodici mesi.

Allo stesso tempo, quest'anno ci ha ricordato che il nostro mondo è più connesso che mai. Il 2021 è stato pieno di eventi monumentali con ripercussioni globali, tra cui eventi meteorologici estremi, gli effetti continui della pandemia e il ritiro dell'America dall'Afghanistan. Ogni volta che guardavate il telegiornale, vi veniva ricordato quanto significativamente qualcosa che accadeva dall'altra parte del mondo potesse influenzarvi a casa. (Basta guardare come una nave container bloccata nel canale di Suez per una settimana ha causato ritardi di spedizione in tutto il mondo). Non è mai stato così chiaro che affrontare i grandi problemi richiede che le persone lavorino insieme oltre i confini e i settori.

La collaborazione è stata un tema costante nel mio lavoro di quest'anno. La fondazione continua ad occupare la maggior parte del mio tempo, e sono sbalordito dagli incredibili progressi fatti dal nostro team e dai nostri partner nel 2021. La maggior parte delle settimane, abbiamo un incontro virtuale con tutti coloro che stanno lavorando alla nostra risposta COVID. Ogni incontro si concentra su un argomento diverso, come la modellazione della malattia o la distribuzione del vaccino. È stimolante sentire come i gruppi stiano lavorando insieme per trovare soluzioni.

Anche se il COVID-19 è stato un grande obiettivo, la fondazione continua a fare progressi in altre aree. Il nostro programma americano sta lavorando con i partner per aiutare gli studenti e gli insegnanti a navigare nello strano nuovo mondo dell'istruzione dell'era pandemica, e i miei colleghi che lavorano sull'uguaglianza di genere stanno lottando per una ripresa globale più equa. I team di salute globale e sviluppo hanno trovato modi creativi per proteggere i progressi su malattie come la polio, la TBC e l'HIV e continuare i progressi nella riduzione della mortalità infantile. (Quest'anno il Rapporto sui portieri delinea come la pandemia non sia stata così grave come si temeva).

Una delle cose più eccitanti che sono successe è stata L'OMS approva il primo vaccino contro la malaria. La malaria uccide quasi 650.000 persone ogni anno - più della metà di loro sono bambini sotto i cinque anni - e rimane una delle principali cause di morte nei paesi a basso reddito. Abbiamo finanziato lo sviluppo clinico in fase avanzata del vaccino tra il 2001 e il 2015 e continuiamo a sostenere la ricerca su come ottimizzare la sua efficacia. Questo nuovo vaccino ci sta dando indicazioni su come sviluppare vaccini di seconda generazione e strumenti di prevenzione che possono essere utilizzati su tutte le età, sono ancora più efficaci e possono aiutarci a raggiungere l'obiettivo dell'eradicazione."Una delle cose più eccitanti che sono successe è stata l'approvazione da parte dell'OMS del primo vaccino contro la malaria".

Quest'anno ha anche visto l'inizio di un nuovo capitolo del mio lavoro sul clima. Ho pubblicato il mio libro Come evitare un disastro climatico e ha lanciato il Catalizzatore di energia innovativa e Amici programmi per sostenere il finanziamento, la produzione e l'acquisto di nuove tecnologie di energia pulita. La ragione per cui mi sono sentito abbastanza sicuro da espandere i nostri sforzi in modo così significativo è stato l'incredibile progresso che ho visto da Breakthrough Energy Ventures, dove ora stiamo sostenendo più di 70 aziende sorprendenti.

Mi occupo di questioni climatiche ed energetiche da molto tempo, ma l'area è diventata una parte maggiore della mia attenzione negli ultimi dodici mesi. Ho anche trovato il tempo di lavorare su alcune aree non legate alla fondazione e al clima, come la ricerca sull'Alzheimer e l'espansione di risorse educative gratuite per gli insegnanti.

Anche se penso che le cose su cui ho lavorato siano di gran lunga la parte più interessante del mio anno, so che molte persone sono curiose di un argomento più vicino a casa: il mio divorzio. Melinda ed io continuiamo a gestire la nostra fondazione insieme e abbiamo trovato un nuovo buon ritmo di lavoro, ma non posso negare che è stato un anno di grande tristezza personale per me. Adattarsi al cambiamento non è mai facile, qualunque esso sia. Sono stata colpita da quanto i miei cari, specialmente i miei figli, siano stati resistenti in questo periodo difficile.

Anche la mia famiglia ha vissuto molti cambiamenti oltre a quelli che probabilmente avete visto nei notiziari. La mia figlia più grande, Jenn, si è sposata quest'autunno, e il suo matrimonio è stato il punto culminante del mio anno. La nostra più giovane, Phoebe, si è diplomata al liceo ed è andata all'università. Dato che anche mio figlio Rory è via per la scuola, questo significa che sono ufficialmente un nester vuoto. La casa è molto più tranquilla senza un gruppo di adolescenti in giro per tutto il tempo. Mi manca averli a casa, anche se in questi giorni è più facile concentrarsi sulla lettura di un libro o sul lavoro.

Il 2021 è stato un anno di grandi transizioni per me, ma non ha cambiato il motivo per cui amo il lavoro che faccio. Mentre sta per finire, ho voluto sedermi e scrivere su quattro cose che sono in cima alla mente verso il 2022: gli ultimi progressi verso la fine della pandemia COVID-19, perché la diminuzione della fiducia nelle istituzioni potrebbe essere il più grande ostacolo sulla nostra strada, ciò che la conversazione sul clima può insegnarci a fare progressi, e come la rapida digitalizzazione portata dalla pandemia modellerà il nostro futuro.

Perché spero che la fine della pandemia di COVID-19 sia finalmente in vista

Nel mio precedente fine anno Ho scritto che pensavo che saremmo stati in grado di guardare indietro e dire che il 2021 era un miglioramento rispetto al 2020. Mentre penso che sia vero in qualche modo - miliardi di persone sono state vaccinate contro il COVID-19, e il mondo è in qualche modo più vicino alla normalità - il miglioramento non è stato così drammatico come speravo. Più persone sono morte di COVID nel 2021 che nel 2020. Se sei uno dei milioni di persone che hanno perso una persona cara a causa del virus negli ultimi dodici mesi, sicuramente non pensi che quest'anno sia stato migliore dello scorso.

A causa della variante Delta e delle sfide con la diffusione del vaccino, non siamo così vicini alla fine della pandemia come speravo ormai. Non avevo previsto che sarebbe arrivata una variante così altamente trasmissibile, e ho sottovalutato quanto sarebbe stato difficile convincere la gente a prendere il vaccino e continuare a usare le maschere.

su Speriamo, però, che la fine sia finalmente in vista. Potrebbe essere sciocco fare un'altra previsione, ma Penso che la fase acuta della pandemia si concluderà nel 2022..

Non c'è dubbio che la variante Omicron sia preoccupante. I ricercatori, tra cui una rete chiamata GIISER che è sostenuta dalla nostra fondazione, stanno lavorando urgentemente per saperne di più, e avremo presto molte più informazioni (come quanto bene i vaccini o l'infezione precedente proteggono da esso). Ma ecco cosa sappiamo: il mondo è meglio preparato ad affrontare varianti potenzialmente cattive che in qualsiasi altro momento della pandemia finora. Abbiamo preso questa variante prima di quanto abbiamo scoperto Delta perché il Sudafrica ha investito molto nelle capacità di sequenziamento genomico, e siamo in una posizione molto migliore per creare vaccini aggiornati se sono necessari.

È preoccupante ogni volta che emerge una nuova variante preoccupante, ma sono ancora fiducioso che, a un certo punto del prossimo anno, COVID-19 diventerà una malattia endemica nella maggior parte dei luoghi. Anche se attualmente è circa 10 volte più letale dell'influenza, i vaccini e gli antivirali potrebbero ridurre quel numero della metà o più. Le comunità vedranno ancora focolai occasionali, ma saranno disponibili nuovi farmaci che potrebbero occuparsi della maggior parte dei casi e gli ospedali saranno in grado di gestire il resto. Il vostro livello di rischio individuale sarà abbastanza basso che non avrete bisogno di tenerne conto nel vostro processo decisionale. Non sarà primario nel decidere se lavorare dall'ufficio o lasciare che i vostri figli vadano alla loro partita di calcio o guardino un film in un teatro. In un paio d'anni, la mia speranza è che l'unica volta che dovrete davvero pensare al virus sia quando prenderete il vostro COVID congiunto e il vaccino antinfluenzale ogni autunno.

Ora che stiamo iniziando a muoverci verso la fine di questa pandemia, ho passato molto tempo a pensare a cosa è andato bene e cosa è andato male negli ultimi due anni. Possiamo imparare lezioni importanti dalla risposta mondiale di COVID-19 che ci renderanno più preparati la prossima volta.

Anche se la pandemia si è trascinata più a lungo del previsto, molte cose sono andate bene. Per iniziare, i progressi che abbiamo fatto sui vaccini sono notevoli. Il mondo non ha mai fatto e distribuito un vaccino per una malattia più velocemente di quanto abbia fatto per il COVID-19. Il fatto che abbiamo avuto uno, o addirittura più, vaccini durante il primo anno della pandemia è miracoloso. Questo successo è un tributo a quanti candidati il mondo aveva in cantiere. Lo sviluppo dei vaccini si basa su un po' di fortuna, e abbiamo coperto le nostre scommesse provando tanti approcci diversi.

Penso che I vaccini mRNA saranno alla fine visti come la svolta più consequenziale della pandemia. Dimostrare che l'mRNA funziona come piattaforma vaccinale è stato un enorme cambiamento di gioco, non solo per questa pandemia, ma anche per la prossima. Ora che l'mRNA è ben stabilito, saremo in grado di sviluppare vaccini sicuri ed efficaci super-veloci in futuro.

Abbiamo anche imparato molto sugli interventi non farmaceutici (o NPI) che informeranno la risposta alla malattia andando avanti. Le NPI includono cose come i mandati per le maschere, le procedure di quarantena e le restrizioni di viaggio. Gli ultimi due anni ci hanno dato l'opportunità di vedere quanto siano efficaci le diverse strategie contro una malattia respiratoria come la COVID. La prossima volta, il mondo sarà pronto a dispiegare strumenti facili ed economici come le maschere molto più velocemente, e i governi avranno una maggiore comprensione di quando e come dispiegare strategie più onerose come i blocchi.

Anche se fermare una pandemia è qualcosa che alla fine ricade sui sistemi e sui governi, gli ultimi due anni ci hanno dimostrato che gli individui possono avere un impatto reale. Abbiamo visto persone incredibili da tutto il mondo farsi avanti per fare un lavoro eroico per proteggere le loro comunità, dagli insegnanti che hanno trovato il tempo di lasciare il materiale di classe sulla soglia dei loro studenti agli operatori sanitari che sono andati casa per casa per assicurarsi che tutti avessero l'opportunità di essere vaccinati. Ho scritto un post separato in cui ho tracciato il profilo di alcuni di questi eroi del continente africano. Potete leggere su di loro qui.

Un'area che è stata mista è terapeutica. Fino agli ultimi due mesi, ero deluso dalla mancanza di progressi che avevamo fatto sul fronte del trattamento. Il Remdesivir è costoso, e non ha avuto un effetto così grande. Il desametasone è più economico e ha aiutato un po', ma non abbastanza per fare un'enorme ammaccatura nell'arresto precoce della malattia. Gli anticorpi monoclonali - su cui a un certo punto ero abbastanza ottimista - erano troppo complicati dal punto di vista logistico per uscire e salvare così tante persone all'inizio della pandemia, e non erano molto efficaci contro le varianti.

La ragione per cui ora mi sento molto meglio riguardo alla terapeutica è la recente notizia di due nuovi farmaci antivirali. Queste sono le terapie di cui avevamo bisogno nel 2020. Una di queste - un farmaco chiamato molnupiravir della Merck - ha appena ricevuto il sigillo di approvazione dalla FDA per le persone ad alto rischio la scorsa settimana. Riduce significativamente le possibilità di essere ricoverati o di morire per COVID-19 (anche se non così tanto come avevamo sperato inizialmente), è relativamente economico da produrre, ed è un farmaco orale facile da distribuire.

All'inizio di quest'anno, prima di sapere che il farmaco funzionasse, la fondazione ha sostenuto uno sforzo per semplificare il processo di produzione del molnupiravir al fine di ridurre i costi. Merck sta permettendo ai produttori di generici di fare questa formulazione semplificata, che renderà il farmaco accessibile a molte più persone. Abbiamo anche recentemente impegnato $120 milioni per assicurarsi che il farmaco sia disponibile nei paesi a basso reddito dove salverà molte vite. Vorrei solo che fosse arrivato prima.

L'area che vedo come la più grande delusione è l'iniquità dell'assegnazione dei vaccini. Questo è qualcosa di cui ho scritto a lungo e qualcosa di cui continuerò a parlare ad ogni occasione, perché non doveva essere così. Il mondo ha fatto un lavoro eccezionale producendo e distribuendo miliardi di dosi di vaccino, ma il fatto che così poche persone ad alto rischio nei paesi a basso reddito li hanno ricevuti è inaccettabile. Non ha senso che così tante persone a basso rischio siano state vaccinate prima di raggiungere tutti coloro che sono più anziani o hanno una condizione medica sottostante. Andando avanti, dobbiamo cambiare il modo in cui il mondo assegna le dosi e trovare modi per aumentare la produzione ancora più velocemente, anche espandendo la capacità globale di produzione di vaccini e aiutando più paesi a sviluppare, produrre e approvare i vaccini stessi.

L'altra area in cui c'è un enorme margine di miglioramento è in Trovare modi per combattere la disinformazione. Come ho detto, pensavo che la domanda di vaccini sarebbe stata molto più alta di quanto lo sia stata in posti come gli Stati Uniti. È chiaro che la disinformazione (comprese le teorie del complotto che purtroppo mi coinvolgono) sta avendo un impatto sostanziale sulla volontà della gente di farsi vaccinare. Questo fa parte di una tendenza più ampia verso la sfiducia nelle istituzioni, ed è una delle questioni che mi preoccupano di più verso il 2022.

Il calo della fiducia rende più difficile affrontare le grandi sfide

Ultimamente molte persone mi hanno chiesto se sono ancora ottimista sul futuro. Mentre la risposta è sì, essere ottimisti non significa ignorare i problemi. Sono profondamente turbato da una sfida in particolare.

La pandemia è stata un enorme test di governance. Quando la pandemia finirà, sarà un tributo al potere della cooperazione globale e dell'innovazione. Allo stesso tempo, quest'epoca ci ha mostrato come il declino della fiducia nelle istituzioni pubbliche stia creando problemi tangibili e complicando i nostri sforzi per rispondere alle sfide. Sulla base di ciò che ho visto negli ultimi due anni, sono più preoccupato che mai della capacità dei governi di fare grandi cose.

Abbiamo bisogno che i governi agiscano se vogliamo fare progressi su sfide come evitare un disastro climatico o prevenire la prossima pandemia. Ma il calo della fiducia rende più difficile la loro efficacia. Se la tua gente non si fida di te, non sosterrà nuove iniziative importanti. E quando emerge una grande crisi, è meno probabile che seguano la guida necessaria per superare la tempesta.

Questo declino della fiducia sta avvenendo in tutto il mondo. Il 2021 Indice di fiducia Edelman mostra cali preoccupanti in tutto il mondo. In parte è comprensibile: ogni volta che si ha una crisi davvero grande come una pandemia, la gente cerca qualcuno da incolpare. I governi sono un obiettivo ovvio.

Ma questa tendenza verso una minore fiducia nel governo non è iniziata nel 2020. La pandemia ha solo reso più chiaro ciò che stava già accadendo.Comic(XKCD.com)

Quindi, chi o cosa è da biasimare? È chiaro che l'aumento della polarizzazione è un fattore significativo. Questo è particolarmente evidente qui negli Stati Unitianche se siamo tutt'altro che soli. Gli americani stanno diventando più divisi e più profondamente radicati nelle loro convinzioni politiche. Il divario tra la sinistra e la destra sta diventando un abisso sempre più difficile da colmare.

Ci sono molte ragioni per questo crescente divario, tra cui un ciclo di notizie di 24 ore, un clima politico che premia la generazione di titoli rispetto al dibattito sostanziale, e l'ascesa dei social media. Sono particolarmente interessato a capire quest'ultima, dato che è la più guidata tecnologicamente.

La comunicazione digitale ha profondi benefici in termini di aiutare le persone a collaborare, rimanere in contatto e condividere le cose tra loro. Ma i social media hanno giocato un ruolo enorme nella diffusione della disinformazione che rende le persone sospettose dei loro governi. I feed dei social media sono diventati così personalizzati che non si vedono informazioni concrete se non si allineano con il proprio profilo.

Credo che i governi debbano regolare per cosa si può e non si può usare i social media. Negli Stati Uniti, questo argomento ha sollevato molte questioni di libertà di parola. Ma la realtà è che il nostro governo ha già ogni sorta di norme sulla comunicazione.

Non si può calunniare qualcuno o ingannarlo con i suoi soldi promettendo qualcosa che non si mantiene. I programmi televisivi della rete non possono mostrare scene di sesso esplicito o usare un certo linguaggio profano prima delle 10 di sera, nel caso in cui i bambini stiano guardando. Queste regole esistono per proteggere le persone. Allora perché il nostro governo non potrebbe creare nuove regole per proteggerli dai danni più tangibili creati dai social media? Non sarebbe facile da applicare, e avremmo bisogno di un dibattito pubblico su dove esattamente dovrebbero essere le linee, ma questo è fattibile e davvero importante da fare. Un video che afferma falsamente che il vaccino COVID-19 rende sterili non dovrebbe essere permesso di diffondersi ampiamente con la scusa di essere una notizia.

Man mano che la gente diventa più polarizzata su entrambi i lati del corridoio, i politici sono incentivati a prendere posizioni sempre più estreme. In passato, se non ti piaceva il modo in cui operava un'agenzia governativa, correvi su una piattaforma per sistemarla. Oggi, vediamo sempre più persone che vengono elette con la promessa di abbandonare completamente le istituzioni e le norme.

Quando sono i vostri capi di governo a dirvi di non fidarvi del governo, a chi dovreste credere? Questo crea un effetto composto in cui la gente perde fiducia nel governo, elegge politici che condividono la loro sfiducia, e poi diventano ancora più disillusi quando i loro leader dicono loro quanto siano cattive le istituzioni che ora gestiscono.

Di solito è qui che espongo le mie idee su come risolvere il problema. La verità è che non ho le risposte. Ho intenzione di continuare a cercare e leggere le idee degli altri, specialmente dei giovani. Spero che le generazioni che sono cresciute online abbiano idee nuove su come affrontare un problema che è così profondamente radicato in Internet."Di solito è qui che espongo le mie idee su come risolvere il problema. La verità è che non ho le risposte. Ho intenzione di continuare a cercare e leggere le idee degli altri, soprattutto dei giovani".

Questo problema richiede più di una semplice innovazione per essere risolto, anche se ci sono alcuni passi che possiamo fare (specialmente intorno all'e-governance e al rendere i dati più disponibili al pubblico) per fare modesti miglioramenti. Ci sono tutti i modi in cui le grandi idee scientifiche vengono pubblicate e testate. Per le grandi idee politiche, i percorsi non sono così chiari. Thinktanks e accademici possono indicare la giusta direzione, ma alla fine della giornata - almeno in una democrazia - mi sembra che si debbano scegliere i leader giusti e dar loro lo spazio per provare nuove idee.

Cosa possiamo imparare sul progresso dalla conversazione sul clima

C'è una frase che ci piace usare alla fondazione: il progresso è possibile, ma non inevitabile. Il cambiamento avviene perché gruppi di persone si riuniscono e decidono di migliorare le cose. Potrebbe non accadere così rapidamente come vuoi o come hai bisogno. Ma se hai abbastanza persone intelligenti, premurose e appassionate che spingono per questo, il progresso alla fine arriverà.

Mi è stato ricordato alla recente conferenza sul clima COP26 a Glasgow, in Scozia. La conversazione sul clima è spesso indicata come un'area in disaccordo. In passato, si è discusso molto sul fatto che avessimo tutti gli strumenti necessari per risolvere questo problema. Ora, c'è molto più accordo sul fatto che abbiamo una parte di ciò di cui abbiamo bisogno, ma non tutto - e che dobbiamo dare la priorità a colmare questo divario se vogliamo evitare un disastro climatico.

Sono stato spazzato via dall'entusiasmo e dall'intenso impegno a Glasgow, soprattutto rispetto all'ultima grande conferenza COP del 2015. Ovunque si guardasse, si vedevano leader da tutto il mondo - compresi molti funzionari governativi e amministratori delegati - desiderosi di prendere impegni concreti.

Il più grande cambiamento che ho visto rispetto al 2015 è stato il focus sull'innovazione. C'è ora un'ampia comprensione del fatto che l'innovazione deve essere in prima linea in qualsiasi piano per arrivare a zero emissioni entro il 2050. Il settore privato sta giocando un ruolo centrale e necessario accanto ai governi e alle organizzazioni non profit. È stato incoraggiante sentire i leader di varie industrie che devono far parte della transizione - tra cui il trasporto marittimo, l'estrazione mineraria e i servizi finanziari - parlare dei loro piani pratici per decarbonizzare e sostenere l'innovazione.

Ho passato molto tempo alla conferenza a parlare con la gente di come le nuove tecnologie verdi devono essere abbastanza abbordabili perché tutto il mondo le usi. Se vogliamo scalare le innovazioni che ci portano a zero, dobbiamo ridurre la differenza di costo tra le cose che emettono gas serra e quelle che non lo fanno. Chiamo questa differenza il Verde Premiume affrontarlo deve essere una parte essenziale di qualsiasi piano per il clima.

Ero anche entusiasta di vedere tanta attenzione all'adattamento. Perderemo la lotta globale contro la povertà se non aiutiamo i più poveri del mondo ad adattarsi al cambiamento climatico, specialmente gli agricoltori di sussistenza che dipendono dal cibo che coltivano per nutrire le loro famiglie e sono i più a rischio. Anche se il mondo raggiungesse il suo obiettivo di rete zero entro il 2050, avremmo comunque un riscaldamento significativo. Questo creerà enormi problemi per le persone nei paesi a basso e medio reddito, a meno che non facciamo dei passi ora per aiutarli, come lo sviluppo di nuove colture che sono più produttive e possono resistere ai cambiamenti climatici.

In breve, questa conferenza ha reso chiaro che il mondo è impegnato e sta facendo progressi. Il risultato è stato una serie di importanti passi concreti, come nuovo impegni a investire in tecnologie pulitesi impegna a ridurre le emissioni di metano e porre fine alla deforestazione entro la fine del decennio, e la creazione di un coalizione che aiuterà gli agricoltori ad adattarsi.

Niente di tutto questo è successo per caso. I miglioramenti fatti negli ultimi anni sono una testimonianza degli attivisti, dei funzionari eletti, dei dirigenti d'azienda, dei filantropi e dei cittadini impegnati che lottano per spostare il cambiamento climatico nell'agenda globale. Abbiamo ancora un lotto C'è ancora molto lavoro da fare - anche se ogni impegno preso al COP viene rispettato, non raggiungeremo ancora il nostro obiettivo di limitare il riscaldamento globale a meno di 2 gradi - e spero che il mondo costruisca sui progressi fatti a Glasgow. Ma sono ottimista sul fatto che abbiamo lo slancio necessario per evitare un disastro climatico.

Il 2021 ci ha dato un'anteprima del nostro futuro più digitalizzato

Anche dopo la fine di questa pandemia, è chiaro che gran parte della digitalizzazione che ha portato è qui per rimanere. Gli ultimi due anni hanno portato a monumentali balzi in avanti nel modo in cui usiamo la tecnologia, accelerando cambiamenti che altrimenti avrebbero richiesto anni, se non un decennio o più. Abbiamo visto un'adozione rapida e diffusa di servizi che già esistevano, come ordinare la spesa online o fare riunioni in video chat. E abbiamo visto la creazione di nuove innovazioni che credo rappresentino solo la punta dell'iceberg di ciò che verrà nei prossimi anni.

La digitalizzazione è qui per restare, ma le tecnologie che stiamo usando continueranno a migliorare nel tempo. Siamo solo all'inizio di come il software permetterà l'innovazione. Più usiamo gli strumenti digitali, più feedback riceviamo su come migliorarli. Ci vorrà almeno un decennio per capire la piena portata dell'impatto della pandemia sulla digitalizzazione, ma prevedo che vedremo grandi cambiamenti in tre aree.

Il primo e forse il più significativo è lavoro d'ufficio. La pandemia ha rivoluzionato il modo in cui le aziende pensano alla produttività e alla presenza sul posto di lavoro. I confini tra aree di lavoro una volta separate - brainstorming, riunioni di squadra, conversazioni casuali nel corridoio - stanno crollando. Stiamo iniziando a vedere evolvere strutture che pensavamo fossero essenziali per la cultura dell'ufficio, e questi cambiamenti si intensificheranno solo negli anni a venire, man mano che le aziende e i dipendenti si stabiliranno in nuovi modi permanenti di lavorare.

Sono davvero entusiasta del potenziale di sperimentazione. Le aspettative su cosa sia la produttività sono state stravolte. Vedo molte opportunità per ripensare le cose e scoprire cosa funziona e cosa no."Sono davvero entusiasta del potenziale di sperimentazione. Le aspettative su cosa sia la produttività sono state stravolte. Vedo molte opportunità per ripensare le cose e scoprire cosa funziona e cosa no".

Per esempio, c'è stato molto dibattito sul fatto che le aziende debbano rimanere completamente remote, pianificare un ritorno completo in ufficio, o trovare qualche compromesso tra i due. Anche se la maggior parte delle aziende probabilmente opterà per l'approccio ibrido, c'è una buona dose di flessibilità su come potrebbe essere esattamente questo approccio. E se i tuoi dipendenti stabilissero i loro orari? Fate lavorare le persone dall'ufficio il lunedì e il venerdì, o chiedete loro di lavorare in remoto in quei giorni sapendo che il traffico potrebbe essere peggiore nel fine settimana?

Non vedo alcuna ragione per cui le aziende debbano prendere subito delle decisioni definitive. Mentre la pandemia finisce e le cose cominciano a diventare più normali, questo è un ottimo momento per adottare un approccio A/B testing al lavoro a distanza. Magari fai provare a una squadra una configurazione mentre una squadra diversa ne prova un'altra, in modo da poter confrontare i risultati e trovare il giusto equilibrio per tutti.

(Vale la pena ripetere che sto parlando di lavori d'ufficio. La pandemia ha interrotto il lavoro praticamente in ogni settore. Ci sono enormi settori dell'economia dove le cose non cambieranno così tanto o cambieranno in modi diversi da quello che sto descrivendo qui).

Sono anche molto interessato a come la tecnologia può creare più spontaneità con il lavoro a distanza andando avanti.

Questa è la cosa più grande che si perde quando non si è in ufficio. Diciamo che lavoravi in uno spazio aperto con altre sei persone. Si poteva alzare lo sguardo in qualsiasi momento e vedere cosa stavano facendo. Si poteva capire se avevano voglia di parlare, di darti un consiglio o semplicemente di fare una pausa per chiacchierare di cose non lavorative. Questo tipo di interazione spontanea si è interrotta quando molti di noi hanno iniziato a lavorare da casa - non è che si possa avere una conversazione non programmata con un collega sulla vostra ultima riunione nel vostro salotto. Ma ci sono molte innovazioni in cantiere per replicare quell'esperienza a casa.

Se aveste un secondo schermo molto economico e un posto fisico dove metterlo, potreste avere un feed di tutti e sei seduti nei vostri uffici domestici a lavorare. Si potrebbe guardare lo schermo per vedere cosa stanno facendo tutti (tranne quando qualcuno vuole la privacy e spegne la telecamera). Quando qualcuno sembra essere libero di parlare, puoi semplicemente cliccare sul suo video, ingrandirlo e iniziare a chattare. Questo non è radicalmente diverso da come funzionano oggi gli strumenti di collaborazione, ed è qualcosa che abbiamo la larghezza di banda e la potenza del software per fare ora.

Penso che presto inizieremo a vedere un cambiamento ancora più grande. La gente non dovrebbe dare per scontato che la qualità del software che permette di fare esperienze virtuali rimanga la stessa. L'accelerazione dell'innovazione è appena iniziata.

Entro i prossimi due o tre anni, prevedo che la maggior parte delle riunioni virtuali passerà da griglie di immagini di telecamere 2D - che io chiamo Piazze di Hollywood modello, anche se so che questo probabilmente mi fa risalire al metaverso, uno spazio 3D con avatar digitali. Sia Facebook che Microsoft hanno recentemente svelato le loro visioni per questo, che ha dato alla maggior parte delle persone la loro prima visione di come sarà.

L'idea è che alla fine userete il vostro avatar per incontrare le persone in uno spazio virtuale che replica la sensazione di essere in una stanza reale con loro. Per fare questo, avrete bisogno di qualcosa come occhiali VR e guanti di cattura del movimento per catturare accuratamente le vostre espressioni, il linguaggio del corpo e la qualità della vostra voce. La maggior parte delle persone non possiede ancora questi strumenti, il che rallenterà un po' l'adozione. (Una delle cose che ha permesso il rapido cambiamento verso le riunioni video è stato il fatto che molte persone avevano già PC o telefoni con telecamere). Microsoft prevede di lanciare una versione provvisoria l'anno prossimo, che utilizza la vostra webcam per animare un avatar che viene utilizzato nell'attuale configurazione 2D.

Ci sono un sacco di aziende che lavorano su avatar 3D, e recentemente ho avuto l'opportunità di testare alcuni dei loro prototipi. Sono rimasto super impressionato da quello che ho visto. Uno dei maggiori miglioramenti rispetto a quello che usiamo ora è l'uso dell'audio spaziale, dove il discorso sembra provenire effettivamente dalla direzione della persona che parla. Non vi rendete conto di quanto sia insolito avere l'audio dell'incontro solo dall'altoparlante del vostro computer finché non provate qualcos'altro. C'è ancora del lavoro da fare, ma ci stiamo avvicinando a una soglia in cui la tecnologia comincia a replicare veramente l'esperienza di stare insieme in ufficio.

La seconda area in cui vedremo gli effetti duraturi della digitalizzazione è l'educazione. A differenza degli uffici, le scuole torneranno a un'istruzione solo di persona, eccetto forse per alcune opzioni remote limitate per gli studenti più anziani delle scuole superiori. Ciò che cambierà, però, è il modo in cui usiamo gli strumenti digitali per migliorare il modo in cui i bambini imparano.

La capacità dei nuovi strumenti educativi digitali di trasformare la classe dipende, ovviamente, dal fatto che i bambini abbiano accesso alla tecnologia a casa. Il divario di accesso si è ridotto dall'inizio della pandemia e continuerà a ridursi, ma molti bambini non hanno ancora un computer decente o un internet affidabile e veloce a casa. Trovare modi per espandere l'accesso è importante quanto lo sviluppo di nuove innovazioni.

La pandemia ha accelerato lo sviluppo di curricula dinamici, poiché più insegnanti hanno dovuto fare affidamento su strumenti digitali per dare agli studenti i compiti durante i periodi in cui le scuole erano chiuse. Stiamo iniziando a vedere che il curriculum diventa più reattivo man mano che la domanda aumenta, e diventerà solo più su misura per le esigenze individuali degli studenti e degli insegnanti negli anni a venire. L'intenzione è che questi nuovi strumenti completino l'apprendimento in classe piuttosto che sostituirlo. (Se c'è una cosa che gli ultimi due anni hanno chiarito, è che molti bambini - specialmente i più giovani - non stanno bene seduti davanti a uno schermo a fare compiti tutto il giorno).

Se sei uno studente, sarai in grado di ottenere un feedback dal software mentre fai i tuoi compiti online. Il contenuto sarà più interattivo e personalizzato per te, aiutandoti a concentrarti sulle aree in cui hai bisogno di un po' più di aiuto e aumentando la tua fiducia, dandoti problemi che sei più a tuo agio a risolvere.

Se sei un insegnante, otterrai una comprensione più profonda di come stanno facendo i tuoi studenti. Un semplice clic su un pulsante vi mostrerà che lo studente X potrebbe aver bisogno di più aiuto su un particolare tipo di domanda, mentre vi dirà che lo studente Y è pronto ad affrontare un compito di lettura più avanzato.

La fondazione ha lavorato su nuovi strumenti innovativi come questo per anni, ed è stato bello vedere così tanti progressi fatti negli ultimi due anni in risposta alla pandemia.

Alcuni dei più grandi balzi in avanti sono stati nei curricula di matematica. Molti bambini sviluppano l'immagine di non essere bravi in matematica. Lottano con serie di problemi che sono forse troppo difficili per il loro attuale livello di abilità, e non recuperano mai quando le classi diventano più avanzate. È un grosso problema che sono ottimista che possiamo risolvere con la tecnologia.

La fondazione sta lavorando con i partner su nuovi curricula che aiutano i bambini a diventare più sicuri delle loro abilità matematiche. Sono così entusiasta di questo lavoro - e ho così tanto da dire su di esso - che ho scritto un post separato dettagliando alcuni degli esempi più promettenti. Puoi leggerlo qui.

L'ultima area in cui la digitalizzazione è destinata a rimanere è quella dell'assistenza sanitaria. La telemedicina non è nuova, ma la sua popolarità durante la pandemia lo era. Negli ultimi due anni, abbiamo visto sempre più persone optare per appuntamenti virtuali invece di cure di persona. Le tecnologie che facilitano questi appuntamenti stanno già migliorando molto, e mi aspetto enormi miglioramenti nel tempo.

Anche se alcuni campi medici sono tornati alle visite di persona, un'area che prevedo sia cambiata per sempre è la salute comportamentale. Gli appuntamenti virtuali hanno così tanti lati positivi che penso che il nuovo modello sia qui per restare.

Vedere il tuo terapeuta è molto meno dispendioso in termini di tempo e più facile da inserire nella tua giornata quando devi solo accendere il tuo portatile. Le sessioni possono essere lunghe o corte quanto basta: una sessione di 15 minuti potrebbe non valere la pena se si deve andare in uno studio medico, ma ha molto più senso da casa. Inoltre, molte persone si sentono più a loro agio nei loro spazi che in un ambiente clinico.

Anche altri tipi di visite mediche potrebbero diventare più flessibili con l'emergere di nuovi strumenti. In questo momento, quando è il momento della tua visita annuale, probabilmente devi andare nell'ufficio del tuo medico per farti prendere i segni vitali e farti prelevare il sangue. Ma cosa succederebbe se tu avessi un dispositivo a casa che il tuo medico potrebbe controllare a distanza per testare la tua pressione sanguigna? E se lui o lei potesse guardare i dati raccolti dal tuo orologio intelligente per vedere come stai dormendo e qual è la tua frequenza cardiaca attiva? E se tu potessi fare le tue analisi del sangue in un posto conveniente nel tuo quartiere - magari nella tua farmacia locale - che invia i risultati direttamente al tuo medico? E se tu potessi continuare a vedere un medico di base che ti piace anche se ti trasferisci in un altro stato?

Queste sono tutte possibilità reali nel futuro, e sono curioso di vedere come trasformano l'assistenza sanitaria. Oltre ai limiti della tecnologia e della privacy, ci sono anche ostacoli normativi che dobbiamo risolvere prima che l'assistenza sanitaria digitale diventi veramente mainstream. Alcuni stati rendono ancora difficile vedere i pazienti virtualmente in un altro stato a causa di come funziona attualmente la licenza.

Per quanto possa sembrare incredibile, stiamo solo iniziando a vedere come la digitalizzazione cambierà le nostre vite. C'è così tanto potenziale per la tecnologia di creare più flessibilità e opzioni per le persone. Sono riluttante a suggerire che qualcosa della pandemia COVID-19 sia stato positivo. Ma quando guarderemo indietro a questo periodo, sospetto che la storia lo vedrà come un periodo di terribile devastazione e perdita che ha anche innescato molti cambiamenti massicci per il meglio.

Motivi di ottimismo nel 2022

Il mio lavoro è sempre stato guidato da una semplice idea: Il mondo può migliorare. Una grande battuta d'arresto come la pandemia rende più difficile credere che il progresso sia possibile. Sono ancora ottimista, però, sulla nostra capacità di costruire un mondo in cui tutti abbiano la possibilità di vivere una vita sana e produttiva.

Ma questa capacità dipende dalla nostra capacità di fermare la prossima pandemia. Non possiamo permetterci di ripetere la sofferenza degli ultimi due anni. Il mondo ha avuto la possibilità di investire negli strumenti e nei sistemi che avrebbero potuto prevenire la pandemia di COVID-19, e non l'abbiamo colta. Ora è il momento di imparare dai nostri errori e prendere provvedimenti per evitare che questa terribile esperienza si ripeta.

La buona notizia è che il mondo non ha più bisogno di essere convinto che fermare una pandemia sia importante. Spero che vedremo un ampio sostegno per gli sforzi di preparazione alla pandemia, e ho intenzione di passare molto tempo a sostenerli. Questa è la cosa più grande e più importante su cui lavorerò nel 2022. Attualmente sto scrivendo un libro che uscirà l'anno prossimo, che espone il mio piano per assicurarmi che COVID-19 sia l'ultima pandemia."La buona notizia è che il mondo non ha più bisogno di essere convinto che fermare una pandemia sia importante. Spero che vedremo un ampio sostegno per gli sforzi di preparazione alla pandemia, e ho intenzione di passare molto tempo a sostenerli".

Penso che vedremo molte altre ragioni di ottimismo anche nel 2022, soprattutto sul fronte dell'innovazione. Mi aspetto molti progressi quando la R&S che è stata messa in attesa dalla pandemia si riprende.

Una delle cose che sono più entusiasta di seguire sono gli studi clinici per un nuovo promettente preventivo dell'HIV chiamato islatravir. Oggi, si può ridurre il rischio di essere infettati prendendo una pillola ogni giorno o quello che si chiama "profilassi su richiesta." Anche se entrambe le opzioni attuali forniscono una protezione formidabile, la prima si basa sulla capacità di prenderla regolarmente, e la seconda richiede una pianificazione anticipata.

Islatravir è una pillola che si prende solo una volta al mese. I primi risultati degli studi di fase II sono stati rilasciati quest'estate, e finora sono fantastici. Non vedo l'ora di vederne di più l'anno prossimo, così come di seguire i progressi degli studi di fase III. La nostra fondazione ha contribuito a finanziare una sperimentazione di fase III del farmaco in Africa, che è iniziata all'inizio del 2021 e studierà l'efficacia del farmaco per le giovani donne per i prossimi anni.

Un'altra area da tenere d'occhio nel 2022 è Diagnostica dell'Alzheimer. Enormi progressi sono stati fatti su questo fronte di recente, e c'è una discreta possibilità che il primo test del sangue accessibile e conveniente per l'Alzheimer venga approvato l'anno prossimo. Anche se questo non sarà un cambio di gioco ancora per le persone che hanno la malattia - che attualmente non ha una cura o anche un modo per rallentarla - questo test accelererà il progresso nella ricerca di una svolta nel trattamento.

Sono anche impaziente di continuare il lavoro di Breakthrough Energy VenturesCatalyst e Fellows per rendere le innovazioni di energia pulita più disponibili e accessibili a tutti. Stanno permettendo scoperte in una vasta gamma di aree, molte delle quali sono ancora lontane anni. Un'area in cui potremmo vedere presto dei veri progressi è quella di rendere i carburanti a idrogeno verde più accessibili. Questo sarebbe un enorme passo avanti, perché i combustibili a idrogeno consentirebbero l'immagazzinamento di energia a lunga durata e potrebbero essere utilizzati per far funzionare cose come grandi aerei e processi industriali.  

Sistemarsi in una nuova normalità

Non sono mai stata una grande persona da risoluzione del nuovo anno. Non ho nessun obiettivo specifico in mente per il 2022 (anche se credo di avere ancora un paio di settimane per pensarne uno). Ma quello che spero è che il prossimo anno sia molto più stabile di questo.

Gli esseri umani sono naturalmente resistenti al cambiamento. Che si tratti del massiccio sconvolgimento globale degli ultimi due anni o delle transizioni più vicine a casa, non è mai facile adattarsi a nuovi modi di vivere.

Penso che il 2022 sarà un anno in cui molti di noi si stabiliranno finalmente in una nuova normalità post-pandemia. Per me, questo significherà andare in ufficio un po' di più, dato che i casi COVID si spera diminuiscano. Voglio trovare un nuovo ritmo a casa ora che tutti e tre i miei figli si sono trasferiti e la mia giornata non è così strutturata per trovare il tempo da passare con loro. Non vedo l'ora di passare più tempo ad interagire con le persone attraverso il mio blog e altri canali. Mi piacerebbe continuare la mia abitudine dell'era COVID di guardare un sacco di video educativi su YouTube e servizi in abbonamento come Wondrium, perché sono davvero un ottimo modo per imparare su argomenti oscuri. (Ora so più cose sulla lavorazione del vetro, sul birdwatching e sulla storia delle Samoa americane di quanto mi sarei mai aspettato).

Spero che anche voi e i vostri cari troviate un modo per creare nuove routine. Non c'è dubbio che la pandemia creerà cambiamenti enormi e duraturi che richiederanno anni per essere compresi appieno, il che può far paura. Uno dei miei autori preferiti, Yuval Noah Harari, una volta ha scritto che "le persone di solito hanno paura del cambiamento perché temono l'ignoto. Ma la più grande costante della storia è che tutto cambia".

Il mondo si è adattato a grandi sconvolgimenti prima, e lo faremo di nuovo. Nel frattempo, vi auguro un periodo di vacanze molto felice.

Articolo originale: https://www.gatesnotes.com/About-Bill-Gates/Year-in-Review-2021

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